Wednesday, January 21, 2015

Conflict resolution 2.0: Can Internet-based intergroup contact reduce prejudices?

More than 60 years ago, Gordon W. Allport published his renowned book “The Nature of Prejudice“ (1954)  in which he discussed why individuals hold negative opinions about, for instance, African Americans or Catholics and how contact between social groups (i.e., intergroup contact) may reduce such prejudices.  The latter proposition—also known as the contact hypothesis—inspired an ever-growing literature on intergroup relations.


Wednesday, January 14, 2015

"Greed is good" ("La cupidité est une bonne chose")

Gordon Gekko (Wall Street, O.Stone, 1987)

Le Loup de Wall Street, Martin Scorsese, 2013

A la fin du 19ème siècle, les sciences humaines se sont focalisées sur l’analyse des problèmes sociaux avec pour finalité de les réduire. Or, les recherches sur la délinquance se sont majoritairement focalisées sur l’idée que la criminalité était le fait des classes laborieuses réputées « dangereuses ». La délinquance des élites ou encore, le « White Collar Crime », sont donc largement restés en dehors du radar des sciences humaines.  Cependant, l’actualité, ponctuée par quelques « affaires » et « scandales », ou encore le cinéma avec par exemple, « Le loup de Wall Street » sorti en décembre 2013, semblent nous prouver le contraire en laissant croire que ces élites ne sont au final pas à l’abri de la justice.

Saturday, January 3, 2015

Because the world is round and not flat

Because the world is round ...
The Beatles      
                                              ... and not flat          
TV has a large impact on us. The statement may look like a truism to many of you. Nevertheless, we often seem to underestimate or neglect this impact. We generally have a tendency to believe that others are more influenced by the mass media and persuasive messages than ourselves, a phenomenon that in social psychology is known as the third-person-effect (Davison, 1983). Although, as I see it, this is a totally normal assumption one can make about oneself –I myself admit that I believe I am more resistant to this kind of persuasion than others!– it could be claimed that this assumption is partly responsible for our susceptibility to TV, at least as far as our personal share of the responsibility is concerned.