Tuesday, April 18, 2017

Being Unink

The fact that the picture above depicts a sailor getting a tattoo must not have surprised you.
Tattoos have for very long being associated with specific social groups, such as criminals, bikers and other provocative subcultures (1), and sometimes even satanic activity and self-harm. We have all heard of such associations.
But did you know that written accounts of this form of body modification date back to at least 500 BC in China, and the oldest preserved tattoo was found on the roughly 4000 year-old mummy of Ötzi (7)? And that at first they were part of religious and ceremonial rites before acquiring the low social status they had in the last century?
Presently, up to 35% of young people worldwide have at least one tattoo (2), and I believe it is safe to assume that not all of us are Lucifer’s minions, or on a path of self-destruction -at least, I hope not.
Indeed, as pointed out by Forbes (2), the increasing number of middle-class tattooed people suggests that this can no longer be considered as an exclusively marginal act. The tattoo industry and tattoo professionals are now recognized as being part of the art world (3)-ergo the title tattoo artist- which is a prestigious sphere. Lastly, some even consider tattooing a new form of mass consumption or “fashion accessories” (3) accessible to all.
However, there is still a distinction between heavily tattooed people and people who only have a few- the former still considered a entitative subculture, the latter including people from all social classes. How did tattoos become integrated into mainstream society? In other words, why do people get “inked” nowadays?
In a world where individuality is idealized, but conformity is the actual consumer outcome, tattoos have become a way to emphasize one’s distinctiveness and uniqueness in a more permanently engraved way.
As Wilk (3) points out, in a society where homogeneity dominates in our globalized world, some domains remain where one can express their individuality- the body being one of them.
Body and skin are viewed as part of the self. This become even more relevant after body alterations such as tattoos (4) as they can be used as identity markers (5) to define one’s sense of self and individuality.
Consumption is also a way to express uniqueness, with people with a higher need for uniqueness favoring “unique products” (6). And I think it is safe to consider tattoos as unique rather than conventional products.
Reasons and motivations for getting a tattoo are very heterogeneous, and can carry personal meaning. Some are used as symbols to commemorate important events or life transitions, to emphasis a bonding experience or as memorials for loved ones, others are simply aesthetic (5). But the most common motivations are related to self-expression and expression of one’s uniqueness or individuality (2).
The need for uniqueness is a very common human phenomenon. As explained by Snider and Fromkin (2) in their Theory of Uniqueness, people have a conflictual need to be distinct and similar to others, with individual differences in the levels of self-distinctiveness.
Interestingly, studies suggest that people with tattoos score higher on measures on need of uniqueness (1). One could hence hypothesis that getting a tattoo could satisfy this need through the use of the body as a canvas or vehicle of singularity. This is further supported by the idea that tattoos are often personalized (3), and as such used as a natural extension of the self (4).
 “Fashion tattoos” (aesthetic tattoos) are usually discrete, giving the tattooee the possibility to emphasize or diminish their distinctiveness depending on the context or the mood in which they find themselves. The tattoo can thus be instrumentalized to express identity comparably to the use of other identity accessories such as “cars, houses, clothing, and grooming” (3). The tattoo, in this manifestation, can therefore arguably be considered as just another consumer product.
Indeed some researchers consider that tattooing has become another mainstream form of mass consumption (3), more specifically as a form of consuming as “integration”- a terminology used by Holt (3) to define this form of consuming as an act of identity expression.
When considered as just another product in our consumer society, it can be argued that tattoos shift from a deviant act of rebellion or self-harm to an ordinary and socially accepted act of expression one’s distinctiveness and self-identity through a commercial purchase- a permanent, non-refundable, commercial purchase.
So I hope that next time you see a tattooed person in front of you, you will not instinctively cross the road or hide your wallet- the pentacle on their arm may just be the result of an act of unique consumer behavior.
This blogpost was contributed by Mado Hanioti, a master student in social and intercultural psychology at ULB. Mado is currently a research intern with Julia Eberlen.  
(1) Wohlrab, S., Stahl, J., & Kappeler, P. M. (2007). Modifying the body: Motivations for getting tattooed and pierced. Body image, 4(1), 87-95.
(2) Tiggemann, M., & Golder, F. (2006). Tattooing: An expression of uniqueness in the appearance domain. Body Image, 3(4), 309-315.
(3) Kjeldgaard, D., & Bengtsson, A. (2005). Consuming the fashion tattoo. NA-Advances in Consumer Research Volume 32.
(4) Belk Russell, W. (1988). Possessions and the extended self. Journal of Consumer Research, 15(2), 139-68.
(5)Dickson, L., Dukes, R. L., Smith, H., & Strapko, N. (2015). To ink or not to ink: The meaning of tattoos among college students. College Student Journal, 49(1), 106-120.
(6)Berger, J., & Heath, C. (2007). Where consumers diverge from others: Identity signaling and product domains. Journal of Consumer Research, 34(2), 121-134.
(7) Deter-Wolf, A., Robitaille, B., Krutak, L., & Galliot, S. (2016). The world’s oldest tattoos. Journal of Archaeological Science: Reports, 5, 19-24. 

Image retrieved from: https://en.wikipedia.org/wiki/Sailors%27_superstitions    

Tuesday, March 7, 2017

Are there “leftover women” in China?

What do you think the people are doing in the picture above? Parents are choosing the right partners for their children, commonly known as a ‘blind date’. The concept of blind dates may be presented in different ways all over the world, but it’s an effective way in China that parents select a good marriage partner for their children, amongst those who are in marriageable age (nowadays its lower limit is becoming smaller). In recent years, blind dates have become very popular, which has a very close relationship with the popular words “leftover women” & “leftover men” for those up for the processed of blind dating as portrayed in the picture. Today’s society is still basically a male-dominated society and therefore the amount of ridicule that these so-called ‘leftover men’ have to deal with is smaller than for ‘leftover women’.  This article mainly talks about the phenomenon of “leftover women” and psychological reasons of leftover women formation.

Monday, January 9, 2017

Au début des nouvelles, la fin du monde ?

Source : http://www.toonpool.com/cartoons/bad%20news_66741

                  Faites-vous partie des personnes consultant régulièrement les nouvelles sur internet, dans les journaux ou à la télévision ? Avez-vous déjà ressenti cette impression que la toute fin est proche, que l’apocalypse semble fulgurante ? Selon les médias, il existe davantage d’événements à connotation négative que positive. Par exemple, aujourd’hui, 20 décembre 2016, en consultant le site du journal de LaLibre, les premières nouvelles que j’ai pu lire étaient : « Attentat dans un marché de Noël à Berlin : le suspect serait un demandeur d'asile », « Le dernier message de Daech : "Attaquez-les dans leurs marchés" », « Le suspect schaerbeekois sous mandat d’arrêt : pas d'inculpation pour terrorisme à ce stade » … Ce genre de titres évoque un bon nombre d’émotions telles que la peur, l’inquiétude, la tristesse, la haine… émotions que l’on peut qualifier quant à elles de négatives. Les médias semblent jouer sans gêne sur le caractère émotionnel des annonces publiées. Très peu de place est dédiée à des nouvelles qu’on pourrait catégoriser de positives. La logique tend à nous faire dire que les personnes préfèrent recevoir de bonnes nouvelles plutôt que des mauvaises. Cependant, cette croyance ne demeure pas partagée par les médias qui préfèrent souvent nous informer sur les guerres, la famine, les maladies, les différentes crises, la criminalité, et bien d’autres !

Friday, December 16, 2016

Le Belge incompétent n’est pas moins apprécié que le Français compétent

Je ne sais pas vous, mais moi il m’arrive assez souvent de rencontrer des Français qui dès qu’ils apprennent ma relation avec le plat pays m’assomment de blagues sur les Belges.
« Tu connais celle du Belge qui donne du pain au canard WC ? », me demande mon interlocuteur.
« Oui, oui, je la connais… » dis-je en espérant de le dissuader de continuer sur cette voie-là, mais cela ne l’arrête pas car il y a toujours une nouvelle blague pour illustrer notre incompétence face aux Français. En effet, les Belges sont souvent représentés comme des personnes sympathiques mais infiniment incompétentes. Oui, je l’avoue : ce n’est pas toujours facile d’être belge !

Image tirée de : http://bit.ly/2h8Dmmk

Il n’est pas nouveau pour les psychologues sociaux que les groupes sociaux auxquels nous appartenons nous fournissent une identité sociale et que nous ayons besoin de maintenir une identité sociale positive pour assurer notre bien-être (Tajfel & Turner, 1979). Ainsi, afin d’évaluer notre groupe, nous effectuons une comparaison – dite sociale - avec d’autres groupes (Festinger, 1954), ce qui peut résulter en une comparaison positive ou négative. Dans le cas où la comparaison ne reflète pas une image positive, nous pourrions le quitter, si cela est possible (Tajfel & Turner, 1986) ; par exemple, nous pourrions changer de nationalité. C’est effectivement ce que certains fervents démocrates ont menacé de faire en demandant la nationalité canadienne si Trump gagnait les élections. Néanmoins, d’autres vous diraient de ne pas abandonner si vite le navire, et de choisir une autre option : celle de valoriser d’autres aspects du groupe pour regagner une image sociale positive (Tajfel & Turner, 1986). Par exemple, les Belges pourraient valoriser le savoir-faire dans l’art de la brasserie au lieu de se focaliser sur d’autres aspects où ils n’excellent pas. Ouf, tout d’un coup mon estime de soi reprend du poil de la bête, merci les amis trappistes ! D’autres encore (Leach, Ellemers & Barreto, 2007) vous diraient qu’il n’est pas nécessaire de chercher à exceller dans une compétence afin d’être évalué positivement car celle-ci n’est pas primordiale dans l’évaluation de soi et des groupes ! Wojciszke, Banzinska et Jaorski (1998) – qui faisaient peut-être partie d’un groupe considéré comme étant peu compétent, soutiennent cette idée et ont réalisé un bon nombre d’études qui illustrent que nous sommes plus intéressés par des informations relatives à la chaleur des gens qu’à leur compétence lorsqu’on les évalue. « Ben oui – diraient Fiske, Cuddy et Glick (2007) – c’est logique : pour une raison de survie, nous sommes plus intéressés à savoir si on peut avoir confiance dans nos voisins que de savoir s’ils sont compétents ! ». Aaaaah, donc si on se base sur le stéréotype selon lequel les Belges sont plus sympathiques que les Français, notre honneur est sauf. « Pas si vite ! - répondraient Brambilla, Rusconi, Sacchi et Cherubini (2011) s’ils étaient là – la plupart des études étudiant la chaleur des groupes comprennent des notions de moralité alors qu’il faudrait distinguer ces deux dimensions ! » Cet argument est soutenu aussi par Leach, et al. (2007) qui critiquent le fait qu’un grand nombre d’études voulant évaluer les groupes ont utilisé comme critère de comparaison la compétence et la chaleur alors que la moralité semble jouer un rôle plus important. Toujours selon Leach, et al. (2007), il suffirait de faire partie d’un groupe dit moral, c’est-à-dire un groupe perçu comme sincère, honnête et dans lequel on peut avoir confiance pour pouvoir être évalué positivement. Roccas, Klar et Liviatan (2004) viennent eux aussi soutenir cette proposition à travers une étude qui a démontré que le fait de faire face à des informations concernant le manque de moralité de l’endogroupe crée une expérience psychologique désagréable. Ainsi, les groupes moraux seraient le mieux perçus dans les évaluations intergroupes (Brambilla & Leach, 2014). Certes, il n’est pas facile de déterminer qui est plus moral que l’autre (et ceux qui n’ont jamais pêché jettent la première pierre), mais au moins le Belge peut arrêter de se sentir inférieur aux Français car ce qui compte est probablement une dimension qui manque aux deux groupes ; en effet, ni les Belges ni les Français sont connus pour être des saints.

Alors, vous connaissez celle du Belge qui se perd dans la jungle et…

Simona Lastrego est assistante au sein du centre de psychologie sociale et interculturelle, où elle poursuit un doctorat sur la mémoire collective.


Brambilla, M., & Leach, C.W. (2014). On the importance of bing moral: the distincitve role of morality in social judgment. Social Cognition, 32 (4), 397-408.

Brambilla, M., Rusconi, P., Sacchi, S., & Cherubini, P. (2011). Looking for honesty: The primary role of morality (vs. sociability and competence) in information gathering. Europen Journal of Social Psychology, 41, 135-143.

Festinger, L. (1954). A theory of social comparison processes. Human Relations, 7, 117-140.
Fiske, S. T., Cuddy, A. J. C., & Glick, P. (2007). Universal dimensions of social cogni- tion: Warmth and competence. Trends in Cognitive Sciences, 11, 77-83.
Leach, C. W., Ellemers, N., & Barreto, M. (2007). Group virtue: The importance of morality (vs. competence and socia- bility) in the positive evaluation of in- groups. Journal of Personality and Social Psychology, 93, 234-249.
Roccas, S., Klar, Y. & Liviatan, I. (2004). Exonerating Cognitions, Group Identification, and Personal Values as Predictors of Collective Guilt among Jewish- Israelis. In N. R. Branscombe & B. Doosje (Eds.), Collective Guilt : International Perspectives (pp. 130-147). Cambridge: Cambridge University Press.
Tajfel, H. and Turner, J.C. (1979). An integrative theory of intergroup conflict. In S. Worchel and W. Austin (Eds), The social psychology of intergroup relations (pp. 33-48). Pacific Grove, CA/ Brooks/Cole.

Tajfel, H. and Turner, J.C. (1986). The social identity theory of intergroup behavior. In S. Worchel and W. Austin (Eds), Psychology of intergroup relations (2nd ed., pp. 7-24). Chicago: Nelson-Hall.

Wojciszke, B., Bazinska, R., & Jaworski, M. (1998). On the dominance of moral categoriesin impression formation. Personality and Social Psychology Bulletin, 24, 1251-1263.